Todo lo que debes saber acerca del Glaucoma

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En muchos países, las enfermedades oculares no son vistas como una prioridad por sus sistemas de salud.

A nivel mundial, se estima que aproximadamente 1300 millones de personas viven con alguna deficiencia visual.

Las principales causas de una visión deficiente son:

  • Errores de refracción no corregidos.
  • Cataratas.
  • Degeneración omacular relacionada con la edad.
  • Glaucoma.
  • Retinopatía diabética.
  • Opacidad de la córnea.
  • Tracoma.
  • Dificultad de acceso a un tratamiento adecuado.
  • Detección Tardía de la enfermedad.

Las causas pueden variar de un país a otro. Por ejemplo, las deficiencia visual por cataratas es mayor en países de ingresos bajos y medios que en los países de ingresos altos.

¿Qué es el Glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad ocular crónica y degenerativa.

El glaucoma es una enfermedad ocular que provoca la pérdida de la visión de manera gradual.

Generalmente no presenta síntomas y puede resultar en la pérdida de la visión de manera repentina.

Si la enfermedad no es tratada apropiadamente, puede llevar a la ceguera.

Aunque la enfermedad no tiene cura, el 90% de la ceguera puede evitarse mediante la detección y tratamiento temprano.

Actualmente, el glaucoma es la segunda causa común de ceguera en el mundo.

Según datos de la OMS (Organización Mundial de la Salud), 4,5 millones de personas padecen de glaucoma actualmente.

Si continúa esta tendencia para el año 2020 la cifra subiría a 11 millones de afectados.

Desgraciadamente, el 10% de personas diagnosticadas con glaucoma que reciben el tratamiento adecuado experimentan la pérdida de la visión.

Actualmente los Hospitales y Centros de salud en todo el mundo realizan estudios para diagnosticar este padecimiento que tiene mayor incidencia en ciertas etnias y después de los 40 años de edad.

¿Cómo funcionan nuestros ojos?

Para entender el Glaucoma debemos saber cómo funciona el ojo:

Anatomía del ojo humano

La córnea que es la parte transparente de la cubierta protectora del órgano, permite que entre la luz.

El iris que es la parte de color de los ojos se contrae y expande para que la pupila deje entrar la cantidad de luz adecuada.

Posteriormente se dirige al cristalino que a su vez enfoca la luz sobre la retina (recubrimiento del ojo).

Las fibras nerviosas de la retina llevan la luz y las imágenes al cerebro por medio del nervio óptico.

En la mayoría de tipos de glaucoma, el sistema de drenaje del ojo se tapa y el fluido intraocular no puede drenar.

Al acumularse causa un aumento de presión en el interior del ojo, lo cuál daña el nervio óptico llevando a la pérdida de la visión.

Generalmente el glaucoma se presenta en ambos ojos, pero la presión intraocular se empieza a acumular primero en solo uno de los ojos.

Con frecuencia la visión periférica es la primera en verse afectada, por lo que inicialmente el cambio en la visión suele ser pequeño y casi impeceptible.

Con el tiempo la visión central (directa) se empezará a perder gradualmente.

Los examenes visuales para detectar el glaucoma deben realizarse cada uno o dos años a partir de los 35 años de edad, la detección temprana es el mejor aliado para evitar la pérdida de la visión.

Tipos de glaucoma:

El glaucoma se puede presentar de distintas formas, sin embargo entre las más comunes podemos mencionar:

  • Ángulo abierto: es la forma más frecuente de esta enfermedad y representa almenos el 90% de todos los casos.

    Provocado por la obstrucción lenta de los canales de drenaj en los ojos, produciendo aumento en la presión ocular.
  • Ángulo cerrado: es el menos frecuente, es provocado por el bloqueo de los canales de drenaje que producen un aumento repentino en la presión intraocular.

    Presenta un ángulo cerrado y estrecho entre el iris y la córnea.
  • Tension normal o baja (GTN): én esta variedad, el nervio óptico se daña a pesar de que la presión ocular no es muy elevada.

    Se desconoce el motivo.
  • Glaucoma congénito: como su nombre lo dice es una afección heredada.

    Se presenta en bebés con un desarrollo incorrecto o incompleto de los canales de drenaje del ojo durante el periodo prenatal.

¿Cuáles son sus síntomas?

En la forma más comun, la acumulación de la presion del fluido ocurre lentamente. Por lo general no hay síntomas molestos o dolorosos.

En las variedades menos frecuentes de glaucoma los síntomas pueden ser severos, incluyendo:

  • Visión borrosa.
  • Dolor de ojos y cabeza.
  • Náusas y vómito.
  • Aparición de Halos color arcoiris alrededor de las luces brillantes.
  • Pérdida repentina de la visión.

El glaucoma puede afectar a personas de todas las edades, aunque el mayor riesgo está en las las siguientes personas:

  • Quienes tenen familiares con dicha enfermedad.
  • Personas con ascendencia africana.
  • Diabéticos.
  • Quienes usan esteroides de manera prolongada.
  • Personas con presión intraocular elevada (hipertensos oculares).
  • Quienes tienen miopía.
  • Mayores de 40 años.

Actualmente los investigadores no saben porqué los canales de drenaje del ojo dejan de funcionar correctamente.

¿Como podemos prevenir el glaucoma?

El glaucoma no tiene cura y no es posible recuperar la visión perdida.

Aunque la pérdida de visión causada por el glaucoma es irreversible, si se detecta a tiempo y se sigue un tratamiento adecuado se puede conservar la visión.

Generalmente el glaucoma se puede controlar por medio de medicamentos o cirugía y debe seguir el tratamiento sin faltas.

Los médicos recomiendan que la revisión para el glucoma sea de prioridad como parte de los examenes de rutina en niños, adolescentes y adultos.

Dicho examen debe realizarse cada uno o dos años a partir de los 35 años de edad.


Hablando de manera general sobre muchas enfermedades el punto en común es que el mejor chance que tenemos de combatir la mayoría de ellas es mediante la detección temprana.

Esto implica que es necesario realizarse chequeos cada cierto tiempo para descartar el inicio de cualquier enfermerdad, incluyendo el glaucoma.

Muchas personas desconocen que padecen de alguna enfermedad visual ya que algunas como el glaucoma no presentas síntomas muy evidentes que te permitan reconocerla a menos que te hagas un examen.

Es importante hacer conciencia en esto, porque es la mejo oportunidad que tenemos de preservar nuestra salud y la de nuestros seres queridos.

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